Month: August 2013

רצון חופשי – שלוש נקודות למחשבה

מרתקת אותי השאלה של רצון חופשי – וליתר דיוק, כיצד ניתן להוכיח (וחשוב וקשה לא פחות, לשכנע) בהיעדרו. רציתי להפנות לקריאה קצרה ומעולה שנתקלתי בה בנושא, באתר המשובח Quora:

בקצרה, שלושה טיעונים מרתקים ומחדשים עבורי:

1. השלכה אישית (מוסרית ופרקטית) – מה זה משנה אם אין רצון חופשי? אם יש ואם אין, היינו מתנהגים באותה הצורה.

I don’t have a problem with not believing in free will.  I don’t think free will factors anywhere in how my brain operates – it’s already picked out the best course of action using the resources that it has, why would I then go do something completely different even if I had free will?

2. השלכה חברתית (מוסרית ופרקטית) – 

One argument you often hear is: “how can I be punished for a crime if I don’t have free will?” That’s a logical fallacy, we punish people who commit crimes because that very fact prevents people from committing crimes in the first place – whether people have free will or not, the brain would factor in the risk of punishment when deciding to commit a crime (though the case for psychopaths is of course different).  And failing that, punishment also serves to reinforce the negative aspect for crime.

שוב, לא משנה בכלל אם יש רצון חופשי או לא. עונשים ניתנים כדי להרתיע פשיעה, ‘לחנך’ פושעים, ו/או להרחיק פושעים מהציבור הרחב – סיבות שכלל אינן קשורות לקיומו או היעדרו של רצון חופשי.

3. דטרמיניזם נצפה בבני-אדם

התובנה האחרונה היא זו שממש השאירה אותי בפה פעור. כפי שכותב ה-OP:

But that’s not enough, as scientists, we are compelled to find answers and proof.  So how can we test this?  Well, really the acid test for free will comes down to this: if we can supply a brain with some stimuli, and observe and record those results (quite easy to do: poke someone, see how they respond).  And then take the exact same brain, and supply it with the exact same stimuli, and then observe and see if it does the same thing.  This second part is difficult to do because people tend to remember that you’ve poked them before, and so will respond differently.  That is after all the purpose of the brain – to remember things so that you are better able to deal with similar situations in the future.

BUT what if we can cause the brain to forget?  What if we can selectively wipe the last few seconds of memory, so that it is restored to almost the same condition as it was before the first poke so that you can repeat the second test and observe the results?

If we could do that, and we find that the brain reacts the same way each time, that would be strong evidence against free-will.  i.e. the brain is very deterministic, here is no place for free-will.

Well, it turns out that we do have an opportunity to test this – it’s called amnesia, specifically a condition known as Transient Global Amnesia.  It’s a type of amnesia that causes the person to completely forget everything that just happened (hence global), and it’s also is a temporary condition (transient), this transient nature of the condition suggests that the patient is otherwise healthy before the episode, so is not likely to be suffering from any weird mental conditions that might make them more predictable than usual.

When people get this condition, they will be unable to remember recent events, in fact, they’re almost on a “loop”, where they suddenly forget everything that happened in the last few seconds.  This makes a perfect opportunity to test free-will because this allows the person to be presented with the same stimulus again and again, and for their response to be observed without pesky memory telling them that this thing’s happened before.

ההמשך כמובן צפוי; אנשים בעלי אמנזיה אכן מגיבים שוב ושוב באותה הצורה לאותו הגירוי. קרי, באופן צפוי ו… קבוע מראש, אפשר לומר. 

וואו. (איך לא חשבתי על זה קודם?)

כפי שמרחיב הכותב (ואני ממליץ שוב להיכנס ללינק ולקרוא במלואו), זו איננה הוכחה חד-משמעית, אבל זה בהחלט טיעון חזק מאוד (לטעמי, בכל אופן, אם כי אני כמובן מן המשוכנעים מלכתחילה): אנשים שמתנהגים בצורה שניתנת לחזות במדויק. האם ניתן לטעון שאותו אדם ‘בוחר’ ‘באופן חופשי’ כל פעם מחדש להגיב באותה הצורה? 

בקיצור, לכו לקוורה. או אל תלכו. זו לא באמת בחירה שלכם, בכל מקרה. 🙂